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Meet Erika from Mountain Girl Cabs: Product Team

Conoce a Erika de Mountain Girl Cabs: equipo de producto

Me gustaría presentarles a Erika de Mountain Girl Cabs.

Erika es una de las personas más divertidas y, como el resto del equipo, súper genuina, mi tipo de gente. Dejaré que su biografía hable de sus experiencias y arte, pero esto es lo que ella aporta como miembro del equipo de producto. .

Como multiartista (lapidaria y platería), Erika está muy motivada y tiene mucho talento. Creo que el talento es un subproducto de la pasión. Su pasión es muy obvia cuando te tomas el tiempo para mirar el brillo que pone en sus cabujones y los detalles de sus joyas.

El buen corazón de Erika y sus divertidos videos de Instagram no deberían engañar a nadie cuando se trata de su voluntad de defenderse a sí misma y a sus amigos cuando hay una injusticia o un ataque evidente contra su pueblo.

Su voluntad de decir lo que piensa es un atributo que agradezco al equipo de producto. Siempre sabré exactamente lo que piensa Erika y eso se traduce en la honestidad y la naturaleza genuina que me esfuerzo por construir como parte de un equipo que desarrolla productos para mejorar nuestra industria.

Enlaces: AQUÍ

Acerca de La chica de la montaña

“No eres una chica montañesa, vives en los suburbios de Portland, Oregon. “…

Ah si, ¿cuántas veces he escuchado eso?

Nací y crecí en la Sierra Nevada central de California. Dicen que tal vez puedas sacar a la niña de las montañas, pero no puedes sacar las montañas de la niña. Mi infancia fue épica, de esas que se leen en los libros. Crecí junto a un lago, rodeado de pinos y abetos.

El tipo de lugar en el que cuando nevaba 8 pies en una noche, se cancelaban las clases y podías caminar en medio del bosque y quedarte ensordecido por el silencio. Era el tipo de lugar en el que cuando encontré una flor de nieve de color rojo brillante asomando entre la nieve blanca, el mundo entero se detuvo.

Busqué puntas de flecha y cuentas indias, amatistas y tesoros a lo largo de la orilla del lago. Cuando tuve edad suficiente, trabajé en la estación de esquí en invierno y en los muelles del lago en verano. Fue un lugar maravilloso para crecer. Los pueblos pequeños pueden volverse aún más pequeños a medida que uno crece, así que inmediatamente después de graduarme de la escuela secundaria, me alisté en la Guardia Costera de los Estados Unidos. Sabía que había un mundo muy grande fuera de mi pequeño pueblo de montaña y estaba ansioso por explorarlo.

La Guardia Costera me llevó a muchos lugares y conocí a mucha gente increíble, muchas de las cuales todavía estoy en contacto hoy. Cuando estás en el mar, tus compañeros de barco son tu salvavidas. Las amistades que hice durante esa época de mi vida son de esas con las que no se pierde el contacto. Y Dios mío, qué historias de mar tengo…. tal vez algún día escriba un libro. Estar en el mar, sin tierra a la vista desde el puente flotante de un barco, es la sensación más asombrosa. Me sentí tan pequeña, tan insignificante. Gran parte del crecimiento personal ocurre en el mar.

En 1998 conocí a mi marido. Recibí órdenes para el guardacostas Mellon desde Seattle, Washington, donde ya estaba estacionado, y todo lo que hizo falta fue mirarnos mientras cruzaba la proa de ese barco y ambos supimos que estábamos destinados a estar juntos. Nuestra historia de amor es compleja y llena de escándalos (como puedes imaginar), ¡y tal vez algún día escriba otro libro sobre eso! ¡¡JA!! ¡Ese definitivamente sería un éxito de ventas! ;C)

Me casé en 2000 y tuve a Anders en 2001. Nunca hubo dudas de que sería ama de casa. En ese momento, financieramente, no fue fácil, pero lo hicimos y lo hicimos funcionar. Eric continuó con su carrera en la Guardia Costera en San Diego, California, y poco después del nacimiento de Anders, recibimos órdenes de regresar a Seattle.

Ocurrió el 11 de septiembre y todo cambió. Eric decidió dejar el servicio activo y se unió a la reserva. Tuvimos suerte y consiguió un puesto aquí en Portland, Oregón, como agente federal y rápidamente tuvo que irse durante 6 meses para recibir capacitación policial, dejándonos atrás a Anders y a mí. Volar solo con un bebé no es fácil, pero recuerdo esos meses y me pregunto si esa es la razón por la que Anders y yo creamos un vínculo tan estrecho. Éramos solo nosotros dos, en una ciudad nueva, gente nueva.

Llegó el año 2003 y compramos nuestra primera casa aquí en West Linn, Oregón. Un año después nació Maggie. Teníamos la casa, los niños, el perro, una hermosa vista y todavía sentía que algo faltaba en mi vida. Ser ama de casa es genial, pero pasar del servicio activo en toda regla a casarme y tener hijos casi de la noche a la mañana me pasó factura mentalmente.

Estaba pensando en la escuela de masajes. Estaba pensando en ir a la universidad. Estaba pensando en realizar el examen de servicio civil para convertirme en trabajador postal. Sabía que necesitaba ALGO, pero no sabía qué era ese algo. Me quedé despierto por la noche pensando en formas de ganar dinero desde casa, algo que mantuviera mi mente estimulada. Obviamente, trabajar fuera de casa con dos niños pequeños probablemente habría costado más de lo que valía debido a la guardería y todo eso. Así que mantuve la cabeza gacha y seguí creyendo que algo eventualmente me sucedería.

Luego, en 2006, finalmente sucedió. Vi un collar de una amiga mía que tenía los nombres de sus dos hijos estampados a mano en dos pequeños discos de plata e inmediatamente quise uno. El dinero era muy escaso, pero no podía dejar de pensar en ese pequeño collar. Y entonces me di cuenta…. Intentaré hacer uno yo mismo. Por supuesto, no teníamos el dinero para pedir todas las cosas que necesitaba para empezar. Así que un día estaba hablando con mi mamá y le conté mi idea y en una semana, ella me envió un cheque por $300 para conseguir algunas herramientas y suministros básicos. Hasta el día de hoy todavía conservo la nota que me escribió: “Hola cariño, buena suerte en tu nueva aventura. Te quiero, mamá"

Investigué horas y horas sobre calibres de metales, sellos, martillos, áreas de trabajo y finalmente pude comenzar. Inventé algunas tarjetas de visita ridículas, me hice un collar y lo usé un día en el preescolar de Anders.

Bueno, eso es todo lo que hizo falta. El boca a boca viajó por esa escuela Montessori como la pólvora y, cuando me di cuenta, estaba haciendo cerca de 20 collares todos los días. 20 se convirtieron en 100 casi en unas pocas semanas.

Me lancé con ambos pies y me partí el culo. A veces producía 300 discos en un día. La plata costaba entonces unos míseros 10 dólares la onza, por lo que mis ganancias estaban por las nubes. Al ser autodidacta y sin saber NADA sobre cómo administrar un negocio, cometí muchos errores y aprendí muchas buenas lecciones de la manera más difícil. Y hasta el día de hoy, sigo aprendiendo lecciones de la manera más difícil. He aceptado que es la única manera de aprender cosas... las cosas que realmente importan de todos modos.

Estampé todos los días durante 10 años. Estampé miles y miles de nombres. Estampé tantos nombres que pude reconocer de qué parte del país procedía la orden solo por los nombres que ponían a sus hijos.

En un momento pensé en escribir un libro sobre nombres de bebés, pero se habría titulado "Cómo NO nombrar a tus hijos". Ojalá hubiera contado cuántas veces tuve que estampar el nombre “Benjamín” en un disco de 1/2”. Calculo que son miles y no exagero.

Puedo patear mientras duermo. Puedo cerrar los ojos y tocar mis sellos y sacar letras sin siquiera mirar. Yo era una máquina de estampar.

Alrededor de 2015 comencé a incursionar con la arcilla de metales preciosos. El estampado se volvió mundano y siempre veía las piezas de PMC más locas en línea, así que lo intenté. Compré un horno usado a una chica cercana y me lancé de lleno.

Hice cientos y cientos de colgantes con huellas dactilares. Fui a funerarias para recoger huellas dactilares y visité a una buena cantidad de seres queridos moribundos junto a sus camas para obtener sus huellas dactilares. No fue fácil, pero poder entregarle a una madre afligida o a un familiar afligido una huella digital hecha de plata fue la mejor sensación.

Era esa cosa tangible que podían llevar alrededor del cuello lo más cerca que podían estar de sentir a su ser querido perdido. Pulir la pátina de las líneas de una huella digital nunca pasa de moda. Y entonces la plata empezó a dispararse.

En 2016 quise empezar a engarzar piedras. Nunca me habían gustado las piedras ni las turquesas ni nada de eso. Siempre me habían gustado las joyas cuando era niña y siempre tenía un anillo en cada dedo.

Pasé por mi gran fase de “cuentas” cuando era adolescente en los años 80 y 90, pero nunca me interesé por la turquesa o las grandes joyas. Entonces, con solo un martillo, una gran antorcha benzomática de Home Depot y un poco de plata de un colgante que rompí, puse mi primer colgante.

Lo recuerdo, era una piedra de amonita en forma de lágrima que compré en eBay por unos 10 dólares. No tenía ni idea de lo que estaba haciendo, pero estaba decidido a descubrirlo.

Luego me fui a comprar piedras. Estamos hablando de MILES Y MILES de dólares en piedras.

Recuerdo mirar un catálogo de herramientas y estar muy confundido. Tenía un par de alicates de punta fina, un martillo normal, un par de limas de Home Depot, mi gran soplete, mi jeringa de soldadura de pasta fácil, papel de lija y una sierra.

Ni siquiera sabía qué era un bloque de soldadura, y llevaba mis piezas a mi patio de pizarra en el frente y las construía allí sobre las baldosas, agachándome en el suelo para poder soldarlas.

Recuerdo incluso haber usado mis pinzas de cocina para recogerlos. Ni siquiera sabía qué era el pepinillo. Pero, de nuevo, estaba decidido a ser bueno en platería. Me di cuenta rápidamente y encontré mi propia manera de hacer las cosas, todo a mano.

Luego, en 2019, justo antes de que llegara la pandemia, tuve la descabellada idea de dedicarme al lapidario. Estaba cansado de gastar tanto dinero en piedras y pensé que podía aprender a cortarlas por mi cuenta. Así que comencé a buscar en línea una máquina lapidaria usada y afortunadamente encontré una unidad combinada Highland Park B-12 de 1968 justo al final de la carretera por 500 dólares.

Fui, recogí ese cubo oxidado, lo traje a casa, lo desarmé, lo limpié, lo engrasé y lo hice funcionar correctamente. Estuvo en mi garaje durante unos meses gritando mi nombre, pero estaba tan ocupado forjando que no me lancé directamente.

Lo admito, me sentí increíblemente intimidado. La platería es una cosa, pero la lapidaria fue algo que realmente me intimidó al principio. Lo pospuse durante unos 6 meses. No sabía qué arena para ruedas comprar. No sabía qué secuencia seguir. Y déjame decirte que tampoco hay muchos en línea, ni tutoriales, ni vídeos, ni foros. Estaba saltando ciegamente a algo de lo que literalmente no sabía NADA. De hecho, suelo decirle esto a la gente, pero toda mi vida siempre pensé que la “gente del rock” era rara. Recuerdo que cuando era niño, estaba en una feria de artesanía y había un tipo grande, peludo y barbudo que fumaba en pipa con una gran mesa de piedras y cabujones.

No me daba miedo, sólo pensé que era raro. Y me aferré a esa impresión todos estos años, y pensé que toda la “gente del rock” era simplemente rara. Las rocas realmente nunca me interesaron. Sabía lo que era la malaquita, y el lapislázuli, la obsidiana, la amatista, de esas que se ven por todas partes, pero no sabía nada de geología ni de minerales ni nada de eso.

Finalmente conseguí mis ruedas, reconstruí esa máquina, la volví a armar y luego llegó la pandemia. ¿Qué más se podía hacer estando encerrado en casa durante dos años? Bueno, usé ese aislamiento para aprender a cortar cabujones. Compré unas cuantas libras de turquesa Hubei y lo intenté. Tenía CERO PISTA de lo que estaba haciendo. CERO. Mis primeros taxis fueron bastante inestables, pero había configurado suficientes para saber qué forma buscaba.

Sabía que no me gustaba colocar cabinas súper abovedadas y sabía que odiaba colocar piedras con mesas en ángulo, así que comencé a cortarlas como quería, para que fueran súper fáciles y limpias de colocar. En ese momento sólo estaba cortando piedras para mí, para mis joyas, y no tenía intención de vender ninguna de ellas.

Eso cambió bastante rápido cuando me encontré frente a esa máquina día tras día, fabricando cientos de taxis y perfeccionando mis habilidades.

La abundancia de piedras en esta casa era absurda. Y fue entonces cuando decidí intentar venderlos en Instagram. Para mí era importante definir mis cortes antes de intentar publicarlos en la comunidad platera.

Aquí estamos, un par de años después, estamos en 2022, y lo único que lamento es que desearía haberme metido en el lapidario hace mucho tiempo.

Cortar cabujones, colocarlos en mis joyas y poder venderlos para ganarme la vida es realmente un sueño hecho realidad para mí. No anticipo que alguna vez me canse de lo que hago.

Creo firmemente que mi cuerpo tendrá que rendirse mucho antes de que me canse de ser un creador. Cuando eres artista, te vuelves adicto a la creación.

Crear alimenta ese hambre en tu alma de hacer algo de la nada, ya que es el máximo sentimiento de logro. Siempre seré un hacedor. Miro a mi alrededor y no puedo imaginar mi vida haciendo otra cosa que no sea lo que hago. Pesca con mosca en mi tiempo libre y ahora tengo casi el nido vacío con Anders, de 21 años, estudiante de último año en Montana State, y Maggie, de 17 años, estudiante de último año de secundaria. A menudo me pregunto cómo será la jubilación para Eric cuando llegue al final de su carrera federal. Pero en lo que a mí respecta, siempre seré un artista y un creador. ¡Gracias por estar aquí!

~Erika

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Comentarios

Karen Harvey - abril 30, 2024

I had the absolute pleasure of meeting Erika in March 23 in one of Nicole Ringgold’s workshops. What a treasure! I loved reading Erika’s bio – Hi there girl, from DownUnda! xxoo

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